How To Disappear Completely And Never Be Found

Inspiration pour la chanson : 1997 (Mickaël Stipe / un concert éprouvant à Glastonbury / idem à Dublin)
Ecriture des paroles : juin 1997
Premier live : 1er avril 1998
Enregistrement studio : juillet 1999 – février 2000
Sortie sur album : 27 septembre 2000 (Kid A, 4ème chanson)
Hommage : octobre 2000 : R.E.M. fait référence à la chanson sur l’album Reveal

My favourite tune from that time is ‘How to Disappear Completely’, because we didn’t care how it could be seen as pretentious or anything. It just sounds glorious. What Jonny did to it is amazing.
— Thom Yorke / Rolling Stone, 1 juin 2006


Toutes les dates où la chanson "How To Disappear Completely And Never Be Found" a été jouée en concert
[postlist id=44063]


Le 3 juin 1997

Interviewé par Terry David Mulligan pour Much Music, Thom évoque le concert de la veille à Toronto, à l’Opera House. Il explique également qu’il est en train de travailler sur une nouvelle chanson, où l’on trouve les paroles « I’m not here, this is not happening ».


juin 1997

Dans une interview de juin 1997 pour Studio Brussel, Thom prononce une phrase en apparence anodine, mais qui contient un conseil qu’il se répète régulièrement, comme pour se préserver :

DJ : « The result is extremely beautiful- OK Computer might be the opportunity for Radiohead to move up to the level of superbands the likes of REM. The expectations are of course very high now and Thom finds it pretty hard to cope.

Thom : « Yeah… um, what can I say ? um, it’s fucking terrifying obviously it’s um… (sighs) can’t cope with it really… can’t think of a way coping with it. I just sort of get on with it. I keep saying to myself, I’m not here and this is not happening.

— Thom Yorke / Studio Brussel, juin 1997



La première influence déclarée pour l’écriture des paroles est Mickaël Stipe, le chanteur de R.E.M, avec qui Thom Yorke est particulièrement ami depuis que les deux groupes ont tourné ensemble. La tournée de 1997 a été éprouvante, et Thom ne voulait plus ça, pourtant en 1998, ça recommençait… C’est Mickaël, que Thom a appelé, qui lui donne une petite phrase pleine de bon sens pour le retaper :

You wrote « How to Disappear Completely » about the way you felt after playing a huge outdoor show in Dublin. Is there anything about being in a successful rock band — about being known and loved — that you do like ?

Yeah ! I like a lot of it. I like talking to people about music, about our music. If it didn’t make me happy, I wouldn’t do it anymore. I just don’t want to suffer many fools very often. I don’t have the f***ing time.

That song is about the whole period of time that OK Computer was happening. We did the Glastonbury Festival and this thing in Ireland. Something snapped in me. I just said, « That’s it. I can’t take it anymore. » And more than a year later, we were still on the road. I hadn’t had time to address things. The lyrics came from something Michael Stipe said to me. I rang him and said, « I cannot cope with this. » And he said, « Pull the shutters down and keep saying, ’I’m not here, this is not happening.’ »

— Thom Yorke / Rolling Stone, octobre 2000



le samedi 28 juin 1997

Radiohead, en pleine gloire, passe au festival de Glastonbury, et le moins que l’on puisse dire, c’est que ce sera une catastrophe… Les feux d’artifice avaient commencé alors que le concert n’était pas fini… de plus les conditions météos étant épouvantables, le matériel en avait pâti… une partie de celui-ci avait rendu l’âme, explosant parfois… ce que l’on retrouve dans les paroles de la chanson :

« Strobe Light and blown speakers, Fireworks and hurricanes. »


en juillet 1997

Radiohead est de passage en Irlande… au beau milieu de l’interminable tournée de 1997… Le concert au festival « Big Day out » est le plus gros de la tournée, puisque le public est d’environ 33 000 personnes… Ca va faire cauchemarder Thom (qui semble mélanger ses impressions des concerts de Dublin (en juin) & Galway (en juillet) ), qui rêve du fleuve Liffey, qui traverse Dublin :

Q : « What springs to mind when you look back on 1997 ? »

Thom : « We did this show in Dublin which was by far the biggest show we’d ever done, and we were headlining in front of about 33,000 people. It was sheer blind terror. My most distinctive memory of the whole year was the dream I had that night : I was running down the [River] Liffey, stark bullock naked, being pursued by a huge tidal wave. »

Q : « You could have a ball psycho-analyzing that one. Do you know what dreams mean ? » Thom : « No. But I find it imperative that I write them down, just for my own sanity. »

— Thom Yorke / Rolling Stone, decembre 1997

Q : « On Kid A there’s a song called ’How To Disappear Completely’ and the lyrics refer to you floating down the what ? »

Thom : « The Liffey. »

Q : « The Liffey ? Tell us about that. »

Thom : « That song was originally written years ago. We were about to do some big festival in Ireland. I was up all night, having the most terrible dreams, I was so shit-scared. And I had one of those really, really vivid dreams and the Liffey was really, really muddy, like a mud river, and I was drifting down to the sea. And it just sort of stuck. »

Q : « You were scared in terms of stage fright ? »

Thom : « Yes, absolutely cacking myself. It was the biggest gig we’d ever done. »

— Thom Yorke / Hot Press, 11 octobre 2000


le samedi 26 juillet 1997

La chanson est testée en soundcheck avant le concert de Los Angeles, mais le public ne le saura pas avant l’année suivante… Le titre est alors « This is not happening ».


le mercredi 1er avril 1998

Premier live de la chanson, à Los Angeles. Le groupe a changé son titre en « How to disappear and never to be found again » :


le lundi 20 juillet 1998

Est-ce une blague ? ou réel ? toujours est-il que sur la fiche du livre « How to Disappear Completely and Never Be Found », de Doug Richmond, sorti en 1986, on trouve une critique d’un certain… Thom Yorke de Londres :

watch your back, you never know who’s there

j’ai trouvé de l’inspiration dans ce livre, et j’ai pu faire des liens avec des moments de ma vie des quelques dernières années.

— Thom E. Yorke, from Oxford, London, 20 July, 1998


Le livre, fait d’une suite de petites nouvelles, parle de la méthode de la disparition volontaire, pour effacer sa vie et en recommencer une nouvelle sur de bonnes bases. Le lecteur découvre les astuces pour disparaître aux yeux de la police, du fisc, de la famille et pour prendre frauduleusement l’identité d’une personne décédée.


le lundi 30 novembre 1998

A la sortie de « Meeting People Is Easy », on découvre la répétition en soundcheck de la chanson lors d’un concert de 1997, le 26 juillet à New York.


le mardi 27 juillet 1999

Ed, dans le journal qu’il tient en ligne, raconte les journées d’enregistrement du futur album :

En juillet, le groupe joue « How to dissapear » et essayer une nouvelle version :

a pretty frustrating day, but now we’ve been doing this for so long, you realise it can’t all be like last week. it starts well with a different version of ’how to dissapear’ and ’everything in its right place’. we then get sidetracked by a couple of loose ideas for songs (one is very like the Fall). However we have definitely lost our way with ’ you and whose army’- it was sounding great last week, so what happened today ? time to go home.
— Ed O'Brien / 27 juillet 1999, journal en ligne



en 1999

Le brouillon des paroles apparait sur :

JPEG - 61.3 ko

 le mercredi 1er septembre 1999

Ed réfute des rumeurs, lues sur internet, expliquant que le groupe pourrait collaborer pour « how to disappear » avec le groupe « godspeed you black emperor », dont les compositions sont habituellement longues et très aériennes. Les rumeurs s’appuyent sur le fait que les membres de Godspeed ont assisté au concert de Radiohead à Paris Bercy le 10 décembre 1998 pour Amnesty International.

Avec humour, Ed explique que sil l’on suit le raisonnement, alors on peut aussi faire le rapprochement avec ’the divine comedy’ ou ’asian dub foundation’ :

i read a rumour from the internet [never believe a single nuance – sd] that we are supposed to be collaborating with ’godspeed you black emperor’ on ’how to disappear’ – this person cited a number of chance occurences, including such impossible coincidences as ’they came to see us at a gig’. if that were sufficient corroborating evidence then, judging on the bands i’ve seen recently, you can hear us with ’the divine comedy’ and the mighty ’asian dub foundation’.
— Ed O'Brien / 1er septembre 1999, journal en ligne



le mercredi 1er décembre 1999

C’est au tour de Phil de travailler sa partie de batterie. Le groupe aimerait travailler avec un orchestre.

phil is presently putting down drums on ’how to disappear’ – we’re doing a demo of the song to present the song to an ’orchestral fella’. we’ve kind of shirked away from strings in the past as they seem to have been recorded in the same manner for the last 30 years (ever since the beatles). jonny is particularly keen to use an orchestra but not in the standard cliched way……..more like the end of ’climbing up the walls’. thom’s vocal on it was jaw-dropping. it’s very strange to be playing that song again as we played it frequently on the ok computer tour…………………….. suddenly you’re back there.
— Ed O'Brien / 1er décembre 1999, journal en ligne


le jeudi 2 décembre 1999

Jonny et Thom travaillent sur les premiers arrangements de la chanson : Jonny s’essaye aux ondes Martenot, et Ed trouve (comme nous) son travail génial, Thom sur protools/cubase dans un autre studio.

more work on ’how to disappear’… after phil did his drums last night, jonny came up with an outrageous martenot part – multitracked it sounds like the string section from mars. jonny has this uncanny ability to bring in weird chords, that at first distract you but after a couple of listens completely make sense…it’s just a matter of getting on his planet. brilliant. coz and i tied up our respective bits and it’s sounding fairly complete. not bad for a demo. thom was immersed in protools/cubase land in the other studio. the song now has a really strong arrangement and the rhythm track is pumping………..onwards to friday.
— Ed O'Brien / 2 décembre 1999, journal en ligne


Jonny : “The string parts were written originally with an Ondes Martenot, just multitracking it and playing one part at a time. And eventually we did replace it with real strings. But in parts of it you can still hear the Martenots.”
— Jonny Greenwood / Mixing It, 20 janvier 2001



le vendredi 3 décembre 1999

Phil confirme sur le message board qu’il a terminé :

Parts I & II are finished – the final movement is proving a little tricky though.
— Phil Selway / Radiohead message board, 3 décembre 1999



le dimanche 12 décembre 1999
sounds very good. not finished yet.
— Thom Yorke / Radiohead message board, 12 décembre 1999



le dimanche 19 décembre 1999
I dreamt i was floating down the liffey and there was nothing i could do. i was flying around Dublin and I really was in the Dream. the whole song is my experiences of really floating
— Thom Yorke / Radiohead message board, 19 décembre 1999



le mercredi 19 janvier 2000

A propos des rumeurs qui expliquent que la chanson ferait 10 minutes (à la Godspeed…), c’est Nigel qui réagit cette fois, sur le message board :

No no no no no no. It’s going good I think. haven’t touched it this year. 6 minutes, I hate people who exaggerate.
— Nigel Godrich, Radiohead message board, 19 janvier 1999



le lundi 24 janvier 2000

Le groupe est dans un « cul-de-sac ». Tous les effets ont été retirés, il ne reste que la guitare, et la chanson sonne alors trop « The bends », ce que le groupe n’aime pas du tout… mais heureusement, Jonny a passé les vacances à travailler les cordes dans sa chambre et ça va tout sauver. Thom réenregistre la voix… La chanson a bien changé, mais le groupe a l’impression d’avoir trouvé le bon bout.

want to try and finish the bulk of what we’ve started, which may sound obvious but there you go…….so had what seemed like a pretty unfruitful day on ’how to disappear’…….try and get it away from that band thing with an acoustic guitar, which may have been alright when we were making the bends, but let’s face it has been done to death by both us and every tom, dick and harry guitar band. went down a few cul-de-sacs………all part of the process.

today however has been a quite different affair. still on the same song. jonny found the one chord thing ; it’s to be played by the strings(to be recorded soon)… fact jonny has spent much of the last two weeks scoring and arranging strings in his room ; which is a huge undertaking as 24 string players are going to be playing precisely what he has scored and these people are professionals….thom has this evening just done a wonderful vocal and the song is beginning to go another way. bad day, good day, good cop, bad cop.

— Ed O'Brien / 24-25 janvier 2000, journal en ligne


Thom confirmera le 1er octobre 2000 dans The Observer que Jonny a sauvé la chanson :

The whole point of being in a band and having Nigel produce us is that things happen that I don’t know anything about. And the best feeling in the world is when you sit there and watch it go somewhere unexpected. ’How to Disappear’ on Kid A , for instance, I had no involvement in that at all after the demo stage. Jonny did everything else. We managed to turn it into this incredible thing. I think that was good for me to see that happen and to let it happen.
— Thom Yorke / The Observer, 1er octobre 2000



le vendredi 4 février 2000

Le travail avec orchestre dont le groupe rêvait depuis un petit moment a enfin eu lieu :

what an amazing day. fantastic string arrangements by jonny and what players. many many thanks are due to john lubbock(who conducted and organised) and the string players from the orchestra of st. john’s, smith square. the whole session was the complete antithesis to the ok computer experience ; firstly rather than de-camping to some london studio we used an old abbey near us with the most fantastic acoustics to record in. i think nigel was totally blown away by the whole sound of it. but most importantly john and the players were so enthusiastic about it all…..jonny has certain things that he wants/wanted to try out that aren’t your usual string arrangaments. and rather than dismiss his ideas ( which is what happened on the ok computer session) they were open-minded enough to try them. john lubbock even handed over the conducting reins right at the end for jonny to try out an idea of his. there is no way that he would have been allowed to have done that at the abbey road session. brilliant players and people.

we needed this session after what has seemed an incredibly draining week

— Ed O'Brien / 4 février 2000, journal en ligne

Colin et Jonny préciseront d’ailleurs que le matériel d’enregistrement de cette session dans une chappelle était assez léger (l’Apple G3 de Nigel et quelques micros…) mais que Nigel a très bien su gérer tout ça !

Janvier 2001

Jonny scored the strings and played the Martenot live, didn’t you, with the orchestra at St. John’s…
— Colin Greenwood / Mixing It, 20 janvier 2001

I played it very badly out of tune…
— Jonny Greenwood / Mixing It, 20 janvier 2001

St John’s, Smith Square at Dorchester Abbey, and it was freezing winter, was it february, and Nigel, our producer, took his Apple G3 and some microphones and no tape and recorded the orchestra and Jonny playing along on the Ondes Martenot.
— Colin Greenwood / Mixing It, 20 janvier 2001

Recording the strings was literally a case of setting up in the vestery of this church with one computer and just hoping it was going to work.
— Jonny Greenwood / Mixing It, 20 janvier 2001

John Lubbock, who’s the leader of the orchestra, he was like wonderful, really helpful. And they were all really excited. And they all came back to our studio afterwards and drank wine and listened back to it, and it was great.
— Colin Greenwood / Mixing It, 20 janvier 2001




Enfin, l’orchestre choisi, l’Orchestre de St Johns, conduit par Lubbock, ne l’a pas été au hasard. Le groupe est fasciné par le travail d’Olivier Messiaen et de Krystof Penderecki, que le string quartet de St John connait bien :

We deliberately got the Orchestra of St Johns because they play pieces by Penderexia and Messiaen and all that lot. When you look at the scores they look like lines across like this [making diagonal slashes in the air]. No notes, and that was the sort of thing Jonny was scoring out ! But they were great about it. The leader of the orchestra who conducted it, he was doing tutorials with Jonny, saying, « That’s going to work. What do you mean by that ? » And Jonny felt really good about it, because he’d been really frustrated. He was going to do music at Oxford, Brooks University here, and we pulled him out to start with the band, so it was really good for him to go back to all of that because he’s got an amazing talent for it. He was quite lucky in that the orchestra were happy for someone quite naive to try and explain themselves. They were really good about it.<
— Thom Yorke / en 2000



le mercredi 27 septembre 2000

Sortie de la chanson sur l’album « Kid A » :



le dimanche 8 octobre 2000 :

Sur l’album « Reveal » de R.E.M., on trouve une chanson qui porte le titre de ’Disappear’, et selon Mickaël Stipe, elle est reliée à « How To Disappear » :

Q : Do you listen to a lot of other people’s music while you’re making a record ?

M.S. : My fear is that I would steal something (from another artist) without knowing. (Laughs.) « I’m so brilliant – No, Polly Harvey is really brilliant, and I stole that from her ! »

Q : Does that happen ?

M.S. : Absolutely. I write this song called « Disappear », and then days later realized it was a Radiohead song called « How To Disappear Completely ». I called Thom Yorke and left him a message saying, « Thom, I think I stole your song, » and he didn’t call me back. I was so upset. Finally, a few weeks later, I heard from him, and he said, « Michael, that song came from a conversation we had four years ago !

— Mickael Stipe / Seattle Post-Intelligencer, 16 juin 2004



le vendredi 26 octobre 2001

La chanson a été utilisée sur la bande son du film de Kevin Kline « Life as a house », même si on ne la retrouve pas sur la BO du film.

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  1. Avatar
    29 mars 2008 at 16 h 31 min —

    vous pensez qu’il y a combien de personnes qui sont allé voir sur ?! :p Moi j’y suis allé voir et la critique n’y est plus 🙂

    Les paroles sont exelentes

  2. Avatar
    27 juin 2008 at 21 h 52 min —

    Je me demandais à l’époque si le « I float down the Liffey » avait un rapport avec la rivière. Ayant assisté aux 2 concerts Dublinois cette année.. je confirme que c’est bien de ca que Thom parle !!! La foule était en folie lors de ce passage !! Que du bonheur ce groupe. PS: +1 pour amazon ! 8)

  3. Avatar
    11 mai 2016 at 19 h 39 min —

    Ma préférée du groupe.

  4. […] qui ouvrent les nuages pour laisser la lumière divine s’abattre sur Thom. D’ailleurs, c’est la chanson du groupe que Thom préfère. Les paroles, « I’m not here/this isn’t happening », sonnent […]

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