les membres du groupe et leur univers

Ed O’Brien

Fournisseur de sons étincelants de guitare, de boucles et de gratouillages en tout genre. A développé une passion virant à l’obsession pour tout ce qui concerne l’équipe de foot Manchester United. On le reconnaît facilement à ses abdominaux expertement entretenus : une jolie tablette de chocolat à la Action Man
— Nigel Godrich les Inrocks, juin 2001

 

Edward « Ed » John O’Brien, musicien britannique est né le 15 avril 1968 à Oxford. Guitariste dans le groupe Radiohead, il est considéré comme l’un des meilleurs guitaristes modernes et il a même été classé 28ème meilleur guitariste de tous les temps par Gibson.com. Le magazine Rolling Stone l’a quant-à-lui classé en 59ème position, juste devant son compère Jonny Greenwood. Son père est le plus fervent et le plus ancien fan du groupe.

 

Vie privée

Avec ses 196 cm, O’Brien est de loin le plus grand des membres de Radiohead.

Etudes

Comme tous les membres du groupe, Ed a fait des études avant de s’engager dans la musique. Il a d’abord étudié à  l’école privée d’Abingdon, dans les environs d’Oxford, dans la classe supérieure à celle de Colin et de Thom. Après l’obtention de son diplôme, il part à l’université de Manchester étudier l’économie. (pour plus de dérails : cf. « Ed et Radiohead » infra)

Famille

Il s’est engagé en 2003 avec sa compagne de longue date Susan Kobrin, porte parole d’Amnesty International à Londres jusqu’en 2001-2002, avec qui il a un fils, Salvador, né en janvier 2004 et une fille, Oona, née en 2006.

« HAPPY news for Radiohead guitarist Ed O’Brien who has got engaged to his long-term girlfriend Susan Cobrin.
The 35-year-old popped the question whilst on holiday with former charity worker Susan.
Thom Yorke and band will of course be invited to the nuptuals but let’s hope they won’t serenade the happy couple with any Radiohead numbers. Let’s face it, they’re a bit depressing for a wedding.

Petit détail rigolo, le mariage a eu lieu en 2007, et pour célébrer les noces, Ed a invité tous ses amis, les membres de Radiohead, de The Chemical Brothers, de The Smiths, ‘Johnny Mar… à un trek et à du camping dans le Dartmoor :

Ed O’Brien, guitarist for Radiohead, had a decidedly ‘un-Rock and Rolling bachelor party, he took friends camping.Thom Yorke, The Chemical Brothers and The Smiths, ‘Johnny Mar were all invited on his trek into the wilderness of Dartmoor, West England in celebration of his upcoming nuptials to long term girlfriend, Susan Cobrin.A source tells, The Sun, British newspaper, “The whole crew went off hiking, had campfires, played campfire songs, and generally got wasted.”
source : http://www.femalefirst.co.uk/entertainment/Radiohead-44543.html#ixzz3Os1kTyxb

 

A priori, le couple est fan du travail d’Amy Shelton : http://www.amyshelton.co.uk/workshops/

 

Goûts personnels

Ed est un grand fan de foot, notamment de Manchester United.

Quelques vieilles interviews/portraits donnent des détails sur le Jeune Ed.

Un questionnaire de 1994-1996 ?

Full name: Edward John O’Brien
Born: April 15, 1968
Blood type: ?
Hobby: my job
Favourite bands and musicians: Harry Nilsson, Glenn Campbell (early material), Strangelove, Stevie Wonder, R.E.M., The Posies, The Jam
Biggest influences on your life: Thom, Phil, Jonny, and Colin
Favourite books: Jeanette Winterson « The Passion », Joan Didion « Slouching Towards Bethlehem »
Favourite films: « Manhattan Murder Mystery » « Apocalypse Now »
Please describe yourself: tall, neurotically inarticulate
How would you describe the other members:
Thom: sleepy
Phil: doc
Jonny: bashful
Colin: happy
Who is your ideal man: Arthur Miller (the playwright), Jimmy Stewart
Who is your ideal woman: Joan Didion
Worst job you ever had: making 3000 cardboard boxes in 1 week
Why did you choose your present part: i loved feedback
Which song do you like the best among all of your songs: You, Nice Dream
One funny episode from your career: the day we signed a record deal
What did you want to be in your childhood: a farmer
Who would you like to be, if you had a new life: Steven Spielberg
If Radiohead were a family, which part would you be: the evil bank manager
Why did you turn to music: religion was too easy
General: Manchester Uni, Politics Degree. Manchester United Devotee. Tall
Has: A very groovy was of falling off stage when he gets excited about the song he’s playing.
Jobs before Radiohead: Various jobs all involving alchohol-the serving of it. Photographers assistant.
Previous bands: « On a Friday » « Shindig » « Dearest » Radiohead in previous lives.
Relationships with band: As platonic as possible.
On Stage: As loud as possible
Favourite toured country: America because it was so strange.
Things that have changed your life: Signing to EMI, Recording « The Bends », Various wanky books.
Desires: Jodie Foster. Single rooms on tour.
Likes: The usual.
Dislikes: Fanaticism. Videos, Derek Nimo, Questionnaires, Christmas.
Favourite Radiohead song: Well it’s difficult to single out any one, but when I’m feeling melancholic « Nice Dream » will do nicely thank you very much. But when it’s a Saturday Night and I’m all decked out in my « Glad Rags » I like nothing better than to stomp around the house punching the air to « Planet Telex ».
Role: Getting so excited at the beginning of « The Bends » that he has to walk over to the other end of the stage and back in order to stop exploding. Oh, and guitar.
What he’s like: Congenial, eager to put you at ease.
Interests: Running. Apparently he needs to strengthen his body in the next few years in order to stop his back going funny.
Typical conversation: « Do you think we’ll end up like one of those old 70s bands, doing cabaret versions of our old hits? I hope not. It’s a frightening thought. »
— source inconnue

 

Un autre portrait du même style, toujours une vieillerie de source inconnue :

FULL NAME: Edward John O’Brien
DATE OF BIRTH: April, 15, 1968
PLACE OF BIRTH: Oxford, England
INSTRUMENT: Guitar, percussion, vocals.
EDUCATION: Abingdon School; studied economics at Manchester University.
PREVIOUS JOB: Barman.
5 KEY WORDS: Tall, dark, handsome, riffs, spliffs.
FAVORITE MUSIC:
Past influences: Beatles, Dinosaur Jr, Joy Division, Happy Mondays, Smiths, NWA.
Current faves: Mansun, ROC, The Verve, Moloko.
NOTES: Ed’s dad is well-known as a keen follower of the band’s fortunes and pop in general. лHis dad will come in waving the music papers and want to discuss the new Primal Scream single,╗ says Colin. Ed has now moved into his own place.
WHAT THE OTHERS HAVE SAID ABOUT HIM: « The worst thing about Ed is his sleeptalking. Once, when he was sharing a room with Jonny, he started shouting, « Fuck off, fuck off. » in his sleep. It was 5am, but Jonny actually apologised and left. » (Colin)
— source inconnue

 

Ed O’Brien au sein de Radiohead Avant le succès

Ed a rencontré les autres membres de Radiohead vers 1984-1986 alors qu’ils étaient tous à l’école privée Abingdon School. Ed est alors un étudiant tranquille, à qui il arrive des histoires rigolottes, comme se faire pincer avec un magazine porno…

At Abingdon Boys School, where he was a weekly boarder, he remembers getting into trouble after a short-lived sideline as a 14-year-old porn gopher to sixth formers. “It was just an attempt to become more well-liked. You see, I was the only person in the third year who could reach the porn magazines from the top shelf. So I’d get them and lend them out to the older kids. Then one day, one of them left one on his bed and I got hauled in to explain myself. My parents were divorced so I had to tell them separately. I remember my mum’s disappointment, but the following week, when I told my dad, he was like, ‘That’s my boy!’”
— Mojo, août 2003

Colin a fait la connaissance d’Ed en 1984-1986 au club théâtre de l’école, lors d’une représentation de “Trial by Jury”, une pièce de Gilbert and Sullivan. Il va ensuite le présenter à Thom, qui l’engage dans son jeune groupe naissant, parce qu’il aime bien son look “Morissey”.

Colin et Ed jouant dans une pièce de l’école, en 1986 :

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Le rapprochement a été facilité parce que tous partagent les mêmes goûts musicaux : Joy Division, The Smiths , R.E.M… Ed notamment est recruté selon la légende parce qu’il ressemble à Morissey…

Their love of Joy Division united Radiohead, along with their worship of the Smiths and R.E.M. O’Brien was recruited because he looked like Morrissey.
— Blender, septembre 2003
At Abingdon School, outside of Oxford, Thom and Colin were in the same year. They used to crash the same parties, Thom wearing a dinner suit, Colin a body stocking and a beret. Phil’s buddies — they were two years older — used to beat them up. Colin met Ed on a school production of Gilbert and Sullivan’s *Trial by Jury*. Thom had wanted to be in a band ever since he got tired of Lego blocks, so he got the others together to play everything from ska to country.
— Details, novembre 1993

 

En 1986, est formé « On A Friday », composé des 4 futurs membres de Radiohead : Thom, Ed, Colin et Phil Selway, engagé parce qu’il a une batterie (Jonny Greenwood, le jeune frère de COlin n’a pas encore ses entrées), et de Raz Peterson au saxophone.

 

source de la photo  : http://radiolock.tumblr.com/tagged/on-a-friday

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A priori, cette photo, fournie par Nigel Powell, date de cette époque.

130325-radiohead-80s© acpgthemovie.com

 

Plusieurs démos sont enregistrées (pour en savoir plus : http://www.radiohead.fr/on-a-friday-1986-1991/)

Un concert en 1988 :

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De 1987 à  1990, les membres du groupe doivent se séparer pour continuer leurs études. Excepté Jonny, ils doivent tous aller à l’Université, et chacun prend une route différente, même s’ils se retrouvent de temps à autre pour quelques concerts. Ed suivra un parcours d’économie à l’université de Manchester, dont il sort diplômé.

A l’été 1991, tous les membres d’On A Friday sont de retour définitivement à Oxford, et ont terminé leur étude. Jonny (plus jeune, rappelons-le une fois de plus), lui, est censé aller étudier la psychologie à la rentrée. On A Friday peut renaître à temps complet ! Il est temps pour On A Friday de prendre une place dans la scène musicale d’Oxford, et Ed s’improvise impresario…

Harris had been aware of On A Friday long before he actually saw them, “There’s always someone in a band that takes on a quasi-managerial role and for them it was Ed. He sent me a couple of letters — on On A Friday notepaper — saying ‘I’m in this group, come and see us’. To be honest, I (=John Harris) ignored them.”
— Mojo, septembre 1997

 

Ed au sein de Radiohead

Souvent considéré comme le troisième guitariste de Radiohead, son rôle au sein du groupe a évolué en même temps que la carrière de celui-ci. S’il a longtemps assuré principalement des parties rythmiques lors des premières tournées, le virage entamé par le groupe sur l’album Ok Computer et concrétisé par le diptyque Kid A/Amnesiac l’a amené à faire évoluer son jeu. En effet, il utilise dès lors une très large palettes d’effets.

L’utilisation de ces nombreux effets est d’ailleurs l’une de ses principales spécificités et les sons singuliers qu’il fournit en live ont contribué à le faire reconnaître comme l’un des meilleurs guitaristes actuels. Sur scène Ed O’Brien ne se limite pas à la guitare. Sur Everything in its right place il utilise différents effets et notamment un Kaoss Pad pour modifier en direct le chant et la partie instrumentale en compagnie de Jonny Greenwood, ce qui permet d’obtenir à chaque concert une version différente de cette chanson. Sur There There, toujours en compagnie de Jonny Greenwood, il joue des percussions et sur Paranoid Android il joue de la Cabasa. Enfin, il joue du Rhodes Piano lors des performances live de In Limbo.

Ed O’Brien est également un chanteur accompli puisqu’il est la deuxième voix du groupe. Assurant des chœurs sur la plupart des morceaux, ses parties chant sont parfois importantes comme dans The Amazing Sounds of Orgy, Paranoid Android, 2+2=5 ou encore Identikit.

Pour ce qui est du travail studio, Ed O’Brien est à l’origine de nombreux morceaux de Radiohead. Parmi ces morceaux on peut citer principalement Street Spirit et Go to sleep. Il a également composé Treefingers présent sur l’album Kid A, grâce à un ordinateur qui a modifié le son de sa guitare. Il a d’ailleurs, en compagnie de Thom Yorke et Jonny Greenwood, interprété cette chanson pour la première fois en live les 10 & 11 juillet 2012 à Nîmes. Il a aussi écrit Meeting in the aisle, Lull et Big Boots. Par ailleurs, son travail sur les effets est également significatif sur le travail en studio puisqu’il a créé l’effet qui clôture Karma Police et celui qui ouvre Lucky.

projets extérieurs
Sa collaboration la plus récente en dehors de Radiohead est sur un album de Asian Dub Foundation, pour lequel il a joué à la guitare.

O’Brien a tourné et enregistré avec Neil Finn dans le cadre du projet 7 Worlds Collide. Il a fourni des parties de guitare et de chant sur leur album éponyme en 2001, et pour leur album studio de 2009, The Sun came out, pour lequel il a également coécrit deux titres.

 

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No Comment

  1. Orel
    10 juin 2008 at 13 h 34 min —

    Y a t il un problème de copier-coller entre les fiches de Collin et de Ed ??

    Quelle description donnerais-tu des autres membres du groupe ?
    – : grand
    – Thom : blond
    – Phil : yeux bleus
    – Jonny : mon frère

    Premiers groupes : « King of Thailand » et « Mama hung me in the closet, but I’m still feeling funky ». Deux groupes du lycée, tous deux groovy.

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