chansons

Myxomatosis

Inspiration : 1986 (une nouvelle écrite par Thom) /  18 juin 1999 (G8  à Cologne)
Ecriture des paroles : fin 1999
Travail en studio : fin 2001 ? (Thom solo, arrangement très « electro »)
Travail en studio : février 2002 (groupe entier)
Travail en studio : avril 2002 (groupe entier, répétitions avant tournée)
Premier live : 22 juin 2002 (Lisbonne)
Nouvel arrangement live : 1 août 2002 (San Sebastian)
Travail en studio : septembre 2002 (Los Angeles)
Travail en studio / réarrangement : fin 2002-2003 (Oxfordshire)
Fuitage des mixages : 30 mars 2003 (mixage de février 2003)
Sortie sur album : 26 mai 2003
Remix (à partir de la version demo) : Remyxomatosis Christian Vogel
Sortie sur single : novembre 2003 / Remyxomatosis (single 2+2=5)
Sortie sur EP : 24 mars 2004 / Remyxomatosis (Com Lag)
Nouvel arrangement live : 1er avril 2008
Travail en studio / réarrangement: début 2008
Premier live (nouvel arrangement) : 1er avril 2008 (BBC)

Excellent morceau plein d’orgueil et de force, sorte de rouleau compresseur musical d’une remarquable efficacité qui sait convaincre son public au cas où il ne serait pas déjà conquis. Agrémenté de pauses dans sa course, « Myxomatosis », peu de choses à lui reprocher (voire rien, avouons-le). L’innovation est ici un succès. Ce son lourd comme une masse imposante est la clé du titre.

I don’t know why I feel so tongue tied / don’t know why I feel so skinned alive. On retrouvait déjà ces paroles dans Cuttooth.

La myxomatose est une maladie qui touche uniquement les lapins. Elle est très grave et contagieuse. Thom a expliqué qu’il aimait bien le son de ce mot

Selon Thom, elle parle de la tornade… et d’aller au centre de celle ci pour constater qu’il n’y a rien…

Les paroles sont assez étranges et énigmatiques. En apparence, rien de clair. Avec cet histoire de chat hybride, on retrouve peut-être un des thèmes mis en exergue avec KID A : la génétique qui permet de tout modifier, et souvent à tort… Mais on peut aussi y voir une critique contre l’ordre pré-établi.

Le chat a l’air, dans ses dernières paroles « normal », puisqu’il dit lui-même que ses pensées sont détournées (« My thoughts are misguided & A little naive »), d’expliquer à tout le monde qu’il vient d’être « mangé » par « elle » (on ne sait pas trop à qui ça fait référence ici).
Bref par quelque chose qui lui vole ses pensées pour les remplacer par des autres. Il vaudrait peut-être mieux l’enfermer, comme il le propose. Peut-être que le chat a conscience que d’ici peu de temps, il deviendra, comme tout le monde, un mouton qui suit le troupeau…
Ou tout simplement (et c’est plus probable), est-ce un délire total !

Voici une tentative d’explication par Thom Yorke lui-même dans Spin en 2003 :

« It’s hard to remember how things actually happen anymore, because there’s so much mind control and so many media agendas, » he continues. « There’s a line in that song that goes, ‘My thoughts are misguided and a little naive.’ That’s the snarly look you get from an expert when they accuse you of being a conspiracy theorist. In America, they still use the conspiracy theorist’ accusation as the ultimate condemnation. I’ve been reading this Gore Vidal book [Dreaming War], and I know Vidal is always accused of being a conspiracy theorist. But the evidence he uses is very similar to the evidence used by a lot of well-respected British historians. Yet they still call him crazy. To me, that’s part of what ‘Myxomatosis’ is about – it’s about wishing that all the people who tell you that you’re crazy were actually right. That would make life so much easier. » This self-analysis is noteworthy, because it speaks to where Yorke is coming from intellectually. However, it avoids one trenchant question: What does mind control have to do with a virus that kills rabbits? The answer is « nothing. »

en 1970 

Alors qu’il est tout petit, Thom aime bien la façon dont le mot « myxomatosis » sonne :

Spin, juin 2003 :

« I remember my parents pointing out all these dead rabbits on the road when I was a kid, » Yorke says. « I didn’t know that much about the virus, or even how to spell it. But I loved the word. I love the way it sounded. The song is actually about mind control. I’m sure you’ve experienced situations where you’ve had your ideas edited or rewritten when they didn’t conveniently fit into somebody else’s agenda. And then – when someone asks you about those ideas later – you can’t even argue with them, because now your idea exists in that edited form. »

 

 en 1986  

A l’époque où il était à l’Université, Thom écrivait de petites histoires, que bien évidemment il ne publiera jamais, mais qu’il découpera ensuite et gardera comme inspiration. Et il y a bien de ça dans Myxomatosis avec cette histoire de chat hybride…

XFM, printemps : 2003

Thom : « It’s actually a short story kind of thing that I wrote and then cut up. And I never write short stories. About the only one I’ve ever written. I used to write them at University. In fact, I managed to blag my way on a course for creative writing on University, just because I didn’t want to do Spencer. What was his name ? Spencer… yeah, something like that. Very old, very big, thick book. I was not having any of that. Anyway, where am I ? (…) »

 

D’ailleurs en 1994, au milieu des artworks du single 2 de High&Dry, on retrouve des mots griffonnés par Thom, qui font référence à cette histoire de chat. Thom reprendra sûrement bien plus tard ces notes comme base de départ pour sa chanson !

high&dry-cd2-inside

Vers 1995-1997, Radiohead fait plusieurs références aux poèmes de Philip Larkin (les 5 oxoniens ont fait des études, de littérature pour Colin, et on les sait férus de beaux textes…).

Même si le lien n’est pas explicité, il semble évident qu’ils ont lu « Myxomatosis  » :

Caught in the center of a soundless field
While hot inexplicable hours go by
What trap is this? Where were its teeth concealed?
You seem to ask.
I make a sharp reply,
Then clean my stick. I’m glad I can’t explain
Just in what jaws you were to suppurate:
You may have thought things would come right again
If you could only keep quite still and wait.

 

 le vendredi 18 juin 1999  

Du 18 au 20 juin 1999, le 25e G8 se tient à Cologne, sous la direction de Schröder. Vous allez me dire, mais quel rapport avec Myxomatosis, eh bien Thom l’explique dans le « Official Hail to the Thief Interview CD » d’avril 2003 :

Thom : « A lot of that was experiencing being on the outskirts of the whirling vacuum, which is current politics, really. When you get to the center, or you start to sort of see the center, you know, like a tornado, there’s just basically nothing there. And ’Myxomatosis’ was really sort of born out of that. Born out of this idea like… well, again I guess, like ’Punch-up’ as well, it’s like ’well, I was there, and no, it wasn’t like that’. But yet… I must be ill, because what I saw and what was reported was a totally different thing. Very specifically provoked by something that happened a few years ago, the ’Drop The Debt’ thing, that just stuck with me when we went to Cologne. I mean, I’ve talked about this before, how all these nice old ladies and quakers and stuff were all there protesting the G7 or 8… I can never remember who they dumped off last. We handed in this petition with millions of signatures, or whatever, to Schröder at this thing in Cologne. And there was a small riot… there’s a protest, that turned into a riot, back in London. Reclaim The Streets were involved in all that, I’m quite sure they weren’t involved with the rioting. But somehow the British press, obviously the Murdoch papers in particular, because they love this sort of shit, were just writing it up as if all these old ladies and all these nice quakers were somehow anti-capitalist lunatics – and it was all part of the same coordinated protest – which was just nonsense, you know. And the whole thing was just written up so badly and everyone was ignoring the fact, that there was actually millions of people’s fixed signatures on this thing. It was… I don’t know. It just stuck with me how utterly powerless people are to really represent what goes on, if other people elsewhere see fit… if they see a nicer and more convenient story to be written another way, they can write off the wishes of millions of people in a split second at editorial decision, which I feel is immoral. »

 

 en novembre 1999  

On retrouve ce texte sur de nombreuses pages du nouveau site radiohead.com :

we boild the head
we dug into the meat
he did some of his card tricks
he shook hands with the excluded
gave them all some promises
his smiles must be made
of high tensile plastic
. he said :
oh man it was so nice
she ate me up for breakfast
i slept with hoo i like
i sat in the cupboard and wrote it down neet
just as ah saw it yeah just as ah saw it
but it got edited fuctup
strangled/beaten up

 

 le mercredi 27 septembre 2000  

Sortie de KID A, 4e album du groupe. Certains CDs contiennent un livret caché avec des textes très influencés politiquement, dont cette page qui reprend une partie du texte de 1999 :

myxomatosis (kid a hidden booklet)

 

fin 2001  

Fin 2001, ou début 2002, c’est Thom qui commence à enregistrer les futures chansons d’Hail To The Thief, dans un arrangement totalement électronique, dont « Myxomatosis ».

Ed nous précise un peu cette version dans le CD officiel d’interview d’avril 2003 :

« Ed : »Well, it was a tricky one, because it was… the version that Thom did on it, it was – he demoed it – it was really sort of… it was very digital, it was very… it was really great, but it was a bit of a different beast, in a way. « 

 en février 2002  

Le reste du groupe écoute le travail de Thom, et ils sont tous très excités, même si pour Myxomatosis, ils savent qu’il faut refaire l’arrangement… La première session de travail a lieu début février.

Hail To The Thief release party, 10 juin 2003

Thom : « The day I know how the others would respond to something, is the day it’s time to quit. But I don’t know that. Myxomatosis is a really good example of that. I didn’t expect them to wanna get into that track at all. And when we got together after they had some demos and stuff, that was the one that everybody said first ‘we gotta do that somehow, because that’s amazing’, and I was like ‘wow, really ?’ I was really surprised and really excited, cause it’s like, I expected them to wanna go near the song ones first, you know, and they didn’t. I don’t know where it is, but there’s certain points in that song where the drums keep flippin’ and stuff that… I think it’s some of the most exciting stuff we’ve ever done, really. »

 

 en avril 2002  

Le groupe retourne en studio pour répéter les chansons qu’ils veulent jouer pendant l’été. Myxomatosis est la première chanson sur laquelle ils travaillent.

 

 le lundi 22 juillet 2002  

La chanson est jouée pour la première fois à Lisbonne. On l’entendra 8 fois pendant cette tournée ibérique de 2002, comme ici à San Sebastian le 30 juillet :

A la fin de cette première version, des paroles qu’on ne retrouvera plus ensuite :

the mongrel cat came home
holding half a head
proceeded to show it off
to all his new found friends
he said I been where I liked
I slept with who I liked
she ate me up for breakfast
she held me in a vice

but now I don’t know why I feel so tongue-tied

I sat in the cupboard
and wrote it down in neat
they were cheering and waving, cheering and waving
twitching and salivating like with myxomatosis

but it got edited, fucked up
strangled, beaten up
used as a photo in Time magazine
buried in a burning black hole in Devon

I don’t know why I feel so tongue-tied
don’t know why I feel so skinned alive

my thoughts are misguided and a little naive
I twitch and I salivate like with myxomatosis
you should put me in a home or you should put me down
I got myxomatosis, I got myxomatosis

yeah, no one likes a smart ass, but we all like stars
but that wasn’t my intention, I did it for a reason
it must have got fucked up, strangled, beaten up
I got myxomatosis, I got myxomatosis

yeah, we boiled up the head
we dug into the meat
he shook hands with the cripples and he gave them all milk
he did a few card tricks for his mafia geeks, but now

I don’t know why I feel so tongue-tied

 

 le jeudi 1er août 2002  

Le groupe a ré-arrangé la chanson pour les 3 derniers concerts de la tournée (le 1/08 à San Sebastien, le 05 et le 06/08 à Salamanque).

Vidéo du 1/08 :


La version est raccourcie (quelques lignes disparaissent à la fin).

 

 en septembre 2002  

Fort de son premier travail en studio, et de l’expérimentation en live, le groupe retrouve le studio à Los Angeles en septembre. Ils font alors quelques tentatives d’enregistrement, pour Myxomatosis avec le deuxième arrangement live, mais s’amusent aussi beaucoup, comme le raconte Thom dans cette interview pour XFM :

http://www.xfm.co.uk/article.asp?id=3561

“Thom : We weren’t in the studio all the time. We did a track a day, but we went out to glamorous parties too, so we got a bit of the life.”

Toutefois, ils ont bien conscience qu’avec le nouvel arrangement des 3 derniers lives, ils tenaient le bon bout :

Thom, Third Way Magazine, 3 octobre 2004 :

Thom : « And then a song like ’Myxomatosis’ – when we did it in the studio, we kind of liked the sound of it but it really frustrated us, because we didn’t really understand where it was going. And then we played it live and the last three or four times we got this absolutely amazing reaction. It was like a train crash, you know ? »

 

  fin 2002  

Fin 2002-début 2003, le groupe est de retour en studio, mais cette fois en Angleterre, dans l’Oxfordshire, pour une ultime session de travail. L’ambiance est un peu plus studieuse,

Ed explique comment ça se passer dans le CD d’Interview officiel d’HTTT :

And we wanted to incorporate the live thing. And the Tubeway Army thing was the perfect thing to do. But again, we had to find an approach to it, and we didn’t quite get it in L.A., but we eventually got to loop Phil’s drums, and then we did a sort of a live rough in the control room. And then other stuff was added. It’s that totally playing something in the spirit of how you think they might have made records in ’79, ’80, or whatever. »

Voici un des tubes des Tubeway Army, ce groupe dont Radiohead s’est inspiré pour Myxomatosis :

Jonny explique la même chose dans cette interview :

Jonny : « That’s all playing around a lot with the idea of how keyboards used to be, they used to sound frightening, and Tubeway Army style, I suppose, or slightly out of tune. You forget that presumably in the 80s when keyboards were being recorded people would be playing them. And even if a band just had keyboards in it, they’d have to one at a time play keyboards onto tape, which is a really alien concept, because of computers and sequencing and how music is made today. So, that was done like that, pretty much. »

Car ce qui comptait c’était bien l’esprit que donne le clavier…
Jonny : « And it was one of those occasions where you’re recording, and the element you think is the key to the song, the rhythm, actually isn’t, and it’s in the detail. It’s just in the single keyboard lines. And as soon as they became overpowering and took over the song, the song started working. And the rhythm was just a way to lead you through the song, but it wasn’t the feature anymore. And suddenly it had this atmosphere attached to it, which is why it works, why it’s on the record, really. »

Dans KCRW Morning Becomes Eclectic, Thom a expliqué en juin 2003 que la programmation de la chanson n’a pas été facile :
« When we got into programming, or spending like two or three days working on sounds before they went down, or whatever, towards the end it wasn’t such a big deal. Because everybody now understood the necessary boring bits in the recording, you know what I mean ? And it was sort of alright. [to Phil] Remember ’Myxomatosis’, when I’d spend more or less 24 hours straight cutting up what you’d done on the drums. And like… the only way to have got it done was just like ’ok, leave me alone and I’ll try and do it’. And it worked, it was worth doing. But that wouldn’t have happened before, when we were doing Kid A and Amnesiac, because it was an insecurity thing. People were like ’well, why are we spending two days doing this ? Why are we spending two days cutting up drums or programming this bit here or this bit there. Bla bla bla. And now it’s like ’yeah, whatever, fine. If that’s what we need to do, let’s do it’. »

en 2003

Sur la nouvelle version du site radiohead.com, on trouve une page avec les paroles de Myxomatosis, et en arrière plan, le scan de deux feuilles du carnet de Thom Yorke :
myxosketchbook
Dans la partie « loophole », apparait également quelques clips sonores, dont le R106 avec un arrangement inconnu de Myxomatosis ? (la version Los Angeles ?)

 le dimanche 30 mars 2003  

Alors que le Cd ne doit sortir que dans quelques mois, des versions des chansons sortent d’on ne sait où. On se rendra compte en mai qu’il ne s’agit pas des version définitives, mais de la chanson dans l’état du mixage de février-mars.

Voici la version provisoire de Myxomatosis, proposée par le site citizeninsane :

 

 le lundi 26 mai 2003  

La chanson sort sur l’album « Hail to the thief » avec « Judge, Jury & Executioner » comme titre alternatif.

 

fin 2003

Radiohead laisse Christian Vogel faire un remix de la chanson à partir de la version demo de la chanson. En témoignent les paroles « mafia geeks » qu’on ne retrouve pas sur l’album… Ca a donné « Remyxomatosis ». Le rythme de départ est plus tribal, puis on entend alors la voix de Thom Yorke, moins agglomérée au reste des instruments que sur la version normale… Les sons se font doucement électro… avec parfois des moments très inquiétants.

 en novembre 2003  

Sortie en Europe du single « 2+2=5 », où l’on trouve le remix de Christian Vogel.

 

 le mercredi 24 mars 2004  

Sortie de l’EP « Com Lag » où figure le remix de la chanson par Christian Vogel.

 

 en 2004  

La chanson a été choisie pour figurer sur la bande son du jeu FIFA 2004…

septembre 2004

La version live du 27 novembre 2003, au London’s Earls Court est proposée en téléchargement gratuit à ceux qui s’inscrivent sur le site  www.MustVote.com. Le but est d’encourager les gens à voter lors des élections présidentielles.

Chanson récupérée par le site citizen insane :

printemps 2008
Au printemps 2008, le groupe est en studio pour répéter en vue de la prochaine tournée. Ils en profitent pour revoir un peu « Myxomatosis » et pour y ajouter une partie plus « funky » de basse sur le « I don’t know why I feel so tongue-tied ». De même, les paroles sont revues vers la fin.

 le mardi 1er avril 2008  

La chanson est jouée pour la première fois avec ce nouvel arrangement.


Elle le sera ainsi pendant toute la suite de la tournée, comme ici à Londres le 25 juin :

 

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1 Comment

  1. gab
    10 juillet 2008 at 15 h 12 min —

    Il faudrait dire qu’un brouillon original du texte de Myxomatosis figure sur l’artwork intérieur de High And Dry Cd1 (je l’ai)

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