chansons

My Iron Lung

 

fin août 1993

Les paroles ont été écrites le jour où Radiohead a dû se retirer du Festival de Reading (fin août 1993), à cause des cordes vocales de Thom. Pourtant la presse a déformé l’affaire, faisant passer le retrait de la participation du groupe au festival comme du snobisme, et a fustigé cette attitude, Thom en est resté très frustré. La chanson était donc plutôt amère…

Je me suis réveillé sans voix. Je ne pouvais même pas répondre au téléphone. Le médecin m’a prescrit des steroïdes en m’avertissant que si je les prenais, je pourrais chanter ce soir-là, mais que je ne devrais pas parler du tout la semaine suivante. Brett Anderson en prenait souvent mais moi j’ai préféré m’abstenir.
— Thom Yorke / source inconnue

 

Au fur et à mesure, elle a aussi exprimé la colère de Thom sur le fait que personne ne s’intéressait à leur musique, en dehors de Creep. Il y décrit combien cette chanson est leur poumon d’acier (iron lung), une prison qui les maintient en vie. ‘C’est notre nouvelle chanson, et comme la dernière, c’est une perte de temps.’

 

et quand on l’a interrogé sur le titre, comme dans Mademoiselle en octobre 1994 :

So, what is an iron lung?
Thom: it’s an artificial respirator. They were used on polio patients in the ’50s. You’d be stuck in this huge steel box, and your head was the only thing that could move. You’d just live like that for the rest of your life.

 

21 février 1994

La chanson est jouée pour la première fois lors d’un concert à Reading, en Angleterre, au Royal Berks Social Club.

La chanson est parfois jouée en acoustique, comme ici en 1994 :

mai 1994

La groupe joue la chanson en live à l’Astoria.

Apparemment, comme Jonny l’a expliqué dans le Magazine « Glamour Guide for Trash », numéro 5, 1995, la version de l’album est en fait…  cette version live dont on a retiré les bruits du public :

« Jonny : (…) »My Iron Lung« was recorded live in the London Astoria and we just happened to record it onto a 24-track tape and having not done a very good version in the studio, we thought that it sounded much better from this concert, so we just used that.

Trash : So the definitive version is live ?

Jonny : Yea, but it doesn’t sound like it because we took out the audience. »


 

Commentaire du groupe sur la chanson dans Answerphone, 1995 :

Thom : « This was recorded live at the Astoria show in London. Only the vocals were replaced. » Jonny : « This was recorded live at the Astoria show in London. Only the vocals were replaced. »
Ed : « Recorded live from the Astoria in May 1994. A friend said he didn’t like this song because it wounds like two songs stuck together. Yeah, great ! »
Phil : « Recorded live at the Astoria, so slightly erratic at points, but has a brilliant atmosphere. » Colin : « Actually a live track from Astoria, tarted up a bit. »

 

août 1994

En prévision de singles, et du futur album, le groupe a enregistré quelques titres en studio. Thom les a classés et copiés sur une K7 démo. Sur la Face-A, les chansons qui seront sur l’album, sur la B, les faces-B…

bendstape

 

26 septembre 1994

La chanson sur une série de singles & EP.

 

La semaine du  8 octobre 1994, le single « My Iron Lung » atteint son meilleur classement des ventes avec la 24e place.

http://www.officialcharts.com/artis…

 

Personne n’y croyait vraiment, même chez le label du groupe qui poussait plutôt Radiohead  à terminer son album.

In November, the label previewed the cut ‘My Iron Lung’ on a commercial EP. The four-track disc, which was serviced to college and commercial, modern rock radio, also contains three new non-LP tracks.

« That was only meant to be a fan-based item, » says Perry Watts-Russell, Capitol VP of A&R. « It wasn’t a proper first single. We really didn’t even pursue radio airplay for it. »


 

b-side magazine, juillet 995

‘Iron Lung’ was supposed to be just another nail in the coffin.. the final nail in the coffin, really, in the coffin of the previously song that shall remain nameless. » Thom offers a strained little smile before he continues. « But it just wasn’t that at all… we released it because we found it very exciting when we listened to it. It was essentially a live recording tidied up, the audience taken out. We didn’t went to release it sounding live and have the audience cheering… that would be really crap. »
In my fruitless quest to understand the music industry, I must ask what was the point of ‘Iron Lung’ being released as a single only to college stations in America? It slid out and died months before The Bend’s’ release.
« Slid is a good word for it, » laughs Thom as he stares into the distance.
When one asks why was it allowed to die, there’s no straight answer. Since the band couldn’t support the single, because they were finishing the album, it wasn’t a priority… or something like that.
Thom mumbles, « Funny, we never got any straight answers either. » He even took his questions to the top brass but that got him nothing but a reputation.
Jonny carefully recites like a child repeating a hated lesson. « It was released to colleges, and suddenly it was being played by some other stations, but there was no real release planned, but oh never mind, we’ll just see what happens… it’s like… » Jonny affects a totally confused air. « It’s like you don’t have to play it, that’s all right. What? This is strange. I don’t think any harm would be done by people hearing it outside of colleges. People can hear it: I’m not embarrassed by it, »
« I like it. I can hold a tune, » scoffs Thom. « It’s fine, bullocks, who cares. » Thom and Jonny obviously do.

13 mars 1995

La chanson figure sur l’album The Bends.

 

 

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