chansons

Fitter Happier

Inspiration pour la chanson : 1996-1997
Enregistrement studio : 1996-1997
Sortie sur album : 21 mai 1997 (7ème piste d’OK Computer)

Une sorte d’interlude dans l’album, simplement une voix d’ordinateur qui débite un texte, avec par derrière du piano et des bruits de fonds assez étranges. La chanson reflète l’intérêt du groupe pour les nouvelles techniques et pour Internet. La voix a été créée par Thom sur son ordinateur Macintosh. La chanson était jouée en début de concert lors de la tournée de 1997 (sauf aux États-Unis, où ils passaient Meeting In The Aisle), pour faire attendre le public avant que le groupe n’entre en scène.

 

La voix dans le fond répète inlassablement :

This is the Pentagon. Section nine-seventeen may have been hit. Activate Primary Procedure.

 en 1996-7 

On ne sait pas vraiment quand le groupe a eu l’idée des paroles de Fitter Happier, mais on en sait un peu plus sur l’inspiration. Thom était alors dans une sorte d’impasse depuis trois mois. Il était incapable d’écrire des paroles, tout ce qu’il arrivait à produire, ce sont des listes…

I had writer’s block for 3 months. In that period I could only make lists of words. It took me a long time to figure out that the only way I could translate my thoughts was with these lists.
— Thom Yorke / HUMO, 22 juillet 1997

Thom: « I think you get to a certain point in your life and you try hard to do all those things and… ahum, and then you can’t quite work out why. It was a long list of things that… aaaah, ummm, errrrr… I went through about a 4 week period when I couldn’t write anything at all lyrically or anything and it was a really serious writer’s block and then it got so bad that I just spent every day… I’d get up at 8 in the morning and I’d go and just walk all day till about 6 or 7 at night and go out and get drunk and then come home… errr and after the 3rd day of doing that, I had this long list. »
— Thom Yorke / Studio Brussel, 13 juin 1997

Thom parle même de shopping list, de petites phrases qui lui trottaient dans la tête, comme il en a souvent. D’habitude, il laisse ça de côté, mais ça va bien correspondre aux expérimentations futures avec l’ordinateur !

That sonic burst leads directly into « Fitter, Happier, » basically a bit of poetry written by Thom and intoned by the Macintosh, using it built-in SimpleText voice generator. « It came out like a shopping list, » Thom says. « I write stuff like that all the time. I wouldn’t normally use it, but I responded to the way the computer voice pronounced it. That voice seemed a logical extension of this list mentality. »
— Thom Yorke / NME, 31 mai 1997

La légende veut que le texte de cette chanson soit né d’une correspondance par mail entre Thom et une fan du groupe, chacun s’envoyant le début du texte auquel il rajoutait une phrase, jusqu’à atteindre ce résultat…

 

Ed a aussi expliqué dans le Melody Maker de mai 1997 qu’il s’agit d’une suite de slogans des années 1990 que Thom se répétait. Il était alors dans une période où il n’arrivait pas à écrire.

Ed : « Thom basically had this checklist, like a nineties checklist if you like, and he had written it out. »

Thom a expliqué l’origine de quelques unes des paroles :

A pig in a cage on antibiotics’ was just a really shocking passage I found in a book. It’s by Jonathan Coe and it’s called ‘What A Carve Up’ [published by Penguin]. It’s a really funny book, but a lot of it’s based on the way…farming has changed [laughs]. The way that insensitive farming happened. One of the characters in the book is this screaming, right-winged farmer with a brother who’s an MP lobbying…
— Thom Yorke / Select Magazine, décembre 1997

 

Les phrases sont aussi parfois inspirées des livres pour aider à améliorer sa vie que Thom avait achetés.

 I bought a whole load of those how-to-improve-your-life books, and we’d been trying to use them in different ways. One said something like, ’You will never make friends unless you like everyone, genuinely’. Oh, well, I’m fucked then, aren’t I ? And the legacy of those books goes on. You still meet people who really believe that the way to succeed is to adopt that smile and that smile will sell : ’Unless you believe in the product, you will not sell the product’
— Thom Yorke / Rolling Stone, 8 janvier 1998

 

 en 1996-1997 

Le groupe est entré en studio (à Canned Applause, un studio mobile) pour enregistrer « OK COmputer », au début 1996, pressé par EMI de trouver un successeur à The Bends. En août, il fait une petite pause pour partir assurer les premières partie d’Alanis Morissette aux Etats-Unis. En septembre, on change de lieu d’enregistrement, ça se passe cette fois dans un beau manoir, St Catherine’s Court, près de Bath. En octobre, un dernier passage à Canned Applause, dans l’Oxfordshire permet de finaliser les dernières chansons. La partie corde sera enregistrée en janvier 1997 au studio Abbey Road de Londres. C’est là aussi que le mixage aura lieu pendant deux mois ensuite.

On ne sait pas exactement quand ont eu lieu les sessions pour Fitter Happier, mais on sait comment elles se sont passées :

Alors que le groupe est en studio, Stanley Donwood joue avec un ordinateur :

Ed: « ummm no! it’s the same software…it’s the software from an Apple Macintosh Computer that obviously he has the same software when he vocal and umm it was Thom…well you should explain a bit bout this really…

Thom: « well ummm it was something I wrote and didn’t expect to go anywhere and them ummm ahh Stanley Domwood, the guy that we did the art with ahh he sort of picked, he was playing with my portable and got it to say the words to this thing and ahhh after a bit of juggling around it sounded really…musical ahhh so it was kinda all the things that I couldn’t work out…i had to say elsewhere in the record so put them all there! and it was really and it was…umm the thing I really like about it is the piano thing underneath! which I think I played when I was completely off the face! and it sounds great! sorry!

— Thom Yorke / CFNY, 2 juin 1997

Ca fait alors sens :

« Well, the words were on the computer, and when we listened to it, it sounded interesting. The computer mis-emphasized certain words, and when we added some other sounds, it was good. Originally, we put that on the Web, way before the album came out. It seemed to make sense. »
— Jonny Greenwood / What! novembre 1997

La neutralité induite par la voix d’ordinateur, mêlée à l’emphase sur certaines paroles, c’est ce que le groupe veut :

It’s the most upsetting thing that I’ve ever written. The reason we used a computer voice is that it appeared to be emotionally neutral, » explains Yorke. « In fact, it wasn’t because the inflections that it uses made it to me incredibly emotional. It brought out something that I thought was essentially flat, it brought it to life in a really fuckin’ eerie way.
« I have this thing about my own voice on record anyway. No matter what I sing, it sounds really serious, and I sound self-loathing or whatever, which was just driving me nuts because that’s not what I was writing.
— Thom Yorke / Option, janvier 1998

Thom : « The computer was the most emotional voice I had ever heard, at the time. » (Melody Maker, mai 1997)

 

 

On apprend d’Ed que Thom a enregistré la partie piano assez bourré :

There is a bit of him playing piano in the rehearsal room. He was very drunk one night, which you can tell by the sloppy playing on it, and he just played out this melody and stuff. He was very anxious that it wasn’t him saying [the lyrics] – this voice is neutral.

Thom confirme l’anecdote en insistant sur le mal-être qu’il ressentait alors et sur la libération que c’était de faire chanter ces paroles à un ordinateur :
« The others were downstairs, ’rockin’, and I crept upstairs and did this in ten minutes. I was feeling incredible hysteria and panic, and it was so liberating to give the lyrics to this neutral-sounding computer. »

 

Au moment de placer les chansons sur l’album, il y a un petit débat. Certains verraient bien ‘fitter happier’ en ouverture.

 

 en 1997 

La page OESOPHAGUS sur le site officiel montre les paroles de la chanson.

 

 

 le mercredi 21 mai 1997 

Sortie d’OK Computer où figure « Fitter Happier », en 7ème position.

 

Voici comment le groupe commente la chanson à la sortie de l’album, dans le Melody Maker du 31 mai 1997 :

‘FITTER HAPPIER’
A computer speaks a random spiel of modern-living buzzphrases to a soundtrack of tinkling piano, screeching violin and, er, that’s it, actually. Weird.
Colin: « Thom didn’t want to have to say it, so we were messing around with a computer voicebox. We really liked the way the emotion still comes across, so we kept it. »
Thom: « The computer was the most emotional voice I have ever heard, at the time. »
Colin: « It sounds like Stephen Hawking is guesting on the album. Maybe he should have been. I used to see him when I was at college, toddling around in his wheelchair. »
Key Lyric: « Concerned, but powerless… »
Thom: « Are the lyrics a reflection of my own life? Yes. »
Ed: « It’s about the lack of naturalness in modern life. I’d like to see the lyrics printed as a full page advert in one of those dreadful magazines like GQ or FHM, cos some people might believe all that stuff. »
Colin: « Really, it’s an exercise in finding meaning in things that seem to be random and chaotic and out of your control. A bit like life, really. »

 en 1997 

Pour faire la promotion d’OK Computer, le label anglais Parlophone fait des choix surprenants, comme celui d’acheter des encarts en pleine page dans de grands journaux anglais, ou des stations de métro, avec les paroles de « Fitter Happier » écrites en grand et en noir sur un fond blanc.

Thom Yorke apprécie que l’on utilise ces paroles :


The artwork on the LP and some of the T-shirts on sale – they seem, to have quite a coherent set of concerns, ones that stem from ‘Fitter Happier’. Was that an accident?
We actively chose to pursue the ‘Fitter Happier’ thing. The one that says ‘Meeting People Is Easy’, I like a lot. In that picture [the only bit of artwork reproduced on the CD itself], one guy’s got a briefcase, one guy hasn’t. Someone’s being sold something they don’t really want, and someone’s being friendly because they’re trying to sell something. That’s what it means to me. It’s quite sad, and quite funny as well. There’s also the thing of Radiohead saying ‘Meeting People Is Easy’ when we’re not known for our social skills [laughs].
— Thom Yorke / Select, janvier 1998

Des exemples de promo :

un tee shirt :

fitter

 

Un sac en papier dans lequel Ok Computer était remis aux journalistes

fitterhappier

 

Un visuel de promotion de l’album :

OKComputerPrint

 

  1997 

La chanson fait l’ouverture des concerts (elle n’est d’ailleurs pas créditée sur les setlists).

We use ‘fitter happier’ as an intro at concerts. Earlier we used pieces of minimalist composer Messaen. Discover that man, and you’ll think that Philip Glass is way over-rated.
— Jonny Greenwood / Humo, 22 juillet 1997

Pour les plus « Nerds »,  ils ont utilisé la synthèse vocale présente nativement sur tous les macs depuis la version 7, à savoir Plaintalk

Le texte est simplement écrit dans un fichier texte (écrit dans textedit) puis lu par un programme qui s’appelle « SPEECH », où il est possible de choisir le type de voix:

La voix utilisée pour Fitter Happier est « FRED »

say -v Fred -r 110 -f FitterHappier.txt

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